Externsteine

Die Externsteine sind ein außergewöhnliches Naturdenkmal und werden heute noch als → Kraftort betrachtet. Die Felsgruppe, zwischen Detmold und Paderborn in Westfalen gelegen, ist für Forscher heute noch ein Rätsel. Durch natürliche Erosion entstand eine Gruppe von 13 Sandsteinfelsen, die wild zerklüftet eine Höhe von bis zu 37 Metern erreichen. Natürliche Steinformationen mischen sich hier mit später künstlich angelegten Grotten und zahlreichen Felsspalten, die von vielen Generationen nach und nach erweitert wurden. Während einige spätere Bauten wie z.B. die Kapelle erkennbaren Zwecken dienten, bleiben andere ein Rätsel. Es gibt Stufen, die heute ins Leere führen, es gibt Plattformen, Rillen, Nischen, kleine runde Löcher und große Öffnungen im Fels.
In der gewaltigsten Felssäule befindet sich eine Kammer mit zwei Eingängen. Man vermutet vorchristliche kultische Nutzungen, weil der nordöstliche Eingang und beide Fenster des Raumes so ausgerichtet sind, dass die aufgehende Mittsommersonne hereinstrahlt. Das berühmte Sonnenloch, durch das genau zur Sommersonnenwende der erste Sonnenstrahl des Tages fällt, wird ebenfalls als Argument angeführt. Deshalb haben Anhänger der „neuheidnischen“ Szene (→ Hexen, → Magie) in den vergangenen Jahren die Externsteine als Kultplatz wiederbelebt.
Funde wie Feuersteinwerkzeuge, Stielspitzen, Klingen und Steinschlagplätze aus der späten Altsteinzeit sollen jedoch beweisen, dass sich Menschen am Fuß der Felsen bereits um etwa 10 000 v.u.Z. aufgehalten haben. Auch von den Jägern und Sammlern der Mittelsteinzeit um 8 000 bis 4 000 v.u.Z. gibt es Belegfunde. Andere Forscher behaupten, dass die Externsteine erst in christlicher Zeit, nämlich um 1100, kultisch genutzt wurden. Da die Externsteine von den Nazis als alter german. Kraftort propagiert und für ihre Zwecke genutzt wurden, werden viele Forschungsvorhaben heute noch nicht gern gesehen. Doch nun versucht man mit modernen wissenschaftlichen Verfahren, das Alter der Felsformation zu bestimmen.

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